21 апреля в нашей стране отмечается День местного самоуправления. В этот день в 1785 году была издана "Жалованная грамота городам", подписанная Екатериной II. Грамота положила начало развитию российского законодательства о местном самоуправлении. 

Дальнейшее развитие местного самоуправления было связано с земской и городской реформами Александра II. Положение о земских учреждениях 1864 года ввело выборные губернские и уездные земские собрания, которые заведовали местными хозяйственными делами. 

Земская реформа предусматривала создание системы местного самоуправления в сельской местности. Главным актом реформы стало издание 1 января 1864 года «Положения о губернских и уездных земских учреждениях». Земская реформа проводилась не повсеместно и не одновременно. К концу 1870-х годов земства были введены в 34 губерниях Европейской России. Позже земские органы появились на окраинах: в Ставропольской, Астраханской, Оренбургской губерниях. Многие национальные и другие районы Российской империи земств не имели. 

Историческая справка из государственного архива:

"Земские учреждения в Ставропольской губернии были введены со 2 января 1913 года в соответствии с «Положением о земских учреждениях в губерниях Астраханской, Оренбургской и Ставропольской». С 15 января 1913 года временные уездные комиссии приступили к организации выборов в уездные земские собрания. Первое чрезвычайное земское собрание в Святокрестовском уезде состоялось 31 июля 1913 года. На уездных земских собраниях были избраны председатели и члены управ. Уездные земские управы выполняли административные, финансовые и хозяйственные функции на подведомственных им территориях и действовали до 1917 года"

К сожалению, в архивах нашего города и фондах музея отсутствуют какие-либо документы, связанные с деятельностью Земской управы Святокрестовского уезда. Единственным напоминанием о первом органе местного самоуправления является здание Земской управы, ныне здание дома детского творчества. Это здание было построено губернским архитектором А. А. Шрейбером в 1912 году. Двухэтажное здание имело балкон и колонны. На втором этаже в большом зале проводились земские собрания. После упразднения земств в этом здании располагались различные партийные органы. С 1980 года в этом здании располагается Дом детского творчества (Дом пионеров). Здание Дома детского творчества является памятником архитектуры и градостроительства, занесено в реестр памятников как "Земская управа 1912 г.".