4 ноября 1612 года народного ополчение Минина и Пожарского освободило Москву от иноземных захватчиков. Князь Пожарский вступил в Китай-город с Казанской иконой Божьей Матери — покровительницы Отечества. Решительный момент в преодолении Смуты, в борьбе за свободу и независимость.

После пресечения династии Рюриковичей в России начался тяжелый период, вошедший в историю, как Смутное время (1598 - 1613 гг.). Этот период ознаменован стихийными бедствиями, гражданской войной, русско-польской войной, тяжелейшим государственно-политическим и социально-экономическим кризисом.

1601 - 1603 гг. были неурожайными, разразился страшный голод, жертвами которого стало до полумиллиона человек. Массы народа стекались в Москву, где правительство раздавало хлеб и деньги нуждающимся. Помещики не могли прокормить своих слуг и выгоняли их из усадеб. Оставшиеся без средств к существованию люди обращались к грабежу и разбою. Отдельные банды разрастались до нескольких сотен человек.

В 1605 году скончался Борис Годунов, правящий Россией с 1598 года. Лжетмитрием I был свергнут и убит вместе с матерью 16-летний Федор Борисович. В 1606 году князь Василий Шуйский устроил переворот и сверг самозванца. На юге страны началось восстание Ивана Болотникова. С 1607 по 1610 гг. шла борьба за власть между Василием Шуйским и Лжедмитрием II, которому присягнули многие южные города, окончившая убийством самозванца.

В 1610 году началась русско-польская война. Во время русско-польской войны Смутного времени польско-литовским гарнизоном под командованием Станислава Жолкевского, содействие которому оказывали русские бояре во главе с Михаилом Салтыковым, был занят Московский Кремль. В марте 1611 года к стенам Москвы подступили основные силы Первого народного ополчения. В апреле-мае ополченцами был освобожден Белый город, Земляной город и часть Китай-города. 

Второе народное ополчение 1612 года возглавили нижегородский купец Кузьма Минин и князь Дмитрий Пожарский. В феврале Второе ополчение двинулось в поход к столице. 1 ноября 1612 года бойцы народного ополчения под предводительством Кузьмы Минина и Дмитрия Пожарского штурмом взяли Китай-город, гарнизон Речи Посполитой отступил в Кремль. Князь Пожарский вступил в Китай-город с Казанской иконой Божией Матери. 2 ноября командование гарнизона интервентов подписало капитуляцию, выпустив тогда же из Кремля московских бояр и других знатных лиц. На следующий день 3 ноября гарнизон сдался. Освобождение Москвы стало началом завершения смуты. С избранием нового царя, Михаила Федоровича Романова (первого представителя династии Романовых), в 1613 году закончилась смута, в стране появилась власть, на которую можно было опереться.

Воины народного ополчения под предводительством Кузьмы Минина и Дмитрия Пожарского, освободив Москву от польских интервентов в 1612 году, продемонстрировали образец героизма и сплоченности всего народа вне зависимости от происхождения, вероисповедания и положения в обществе. В 2005 году день 4 ноября был объявлен российским государственным праздником - Днем народного единства.