Начиная с 1568 года, на протяжении 350 лет прошло 12 войн между Россией и Турцией. Первый русско-турецкий конфликт произошел еще во времена Ивана IV Грозного. Последняя русско-турецкая война закончилась победой Российской империи в марте 1878 года. 17 апреля 1878 года Александром II была учреждена медаль "В память русско-турецкой войны 1877 - 1878". Эта медаль изготавливалась из серебра, светлой и темной бронзы. В фондах музея имеется одна медаль "В память Русско-турецкой войны 1877-1878", изготовленная из серебра. Как и другие награды Российской империи, эта медаль была подарена музею О. В. Алабушевым.

Русско-турецкая война 1877-1878 - это война за свободу балканских народов, прежде всего болгарского. Об освободительном походе на Балканы давно мечтали русские офицеры. В апреле 1877 года Россия объявила Османской империи войну. Боевые действия начались на Балканах и на Кавказе. После успешного форсирования Дуная началось наступление через Балканский хребет. К 17 июля был занят Шипкинский перевал. Русское наступление поддерживали болгарские ополченцы. После длительной осады сдалась Плевна. 4 января 1878 года русские войска заняли Софию. В феврале был подписан предварительный Сан-Стефанский мирный договор, условия которого были пересмотрены в пользу Австрии на Берлинском конгрессе, открывшемся летом. В результате Россия вернула Южную Бессарабию, приобрела Карскую область и Батум. Был сделан решающий шаг на пути к освобождению Болгарии. 

17 апреля 1878 года императором Александром II была учреждена государственная награда - медаль «В память русско-турецкой войны 1877—1878», которой награждались военные, моряки, ополченцы и другие лица, участвовавшие в сражениях или защищавшие тылы армии. 

Медали диаметром 27 мм изготавливались из серебра, светлой или тёмной бронзы. На лицевой стороне медали в центре изображён православный крест, окруженный сиянием, который находится над поверженным полумесяцем, вместе с которым крест составляет единую композицию. Вдоль бортика с двух сторон даты: "1877." и "1878.". На оборотной стороне медали горизонтально расположена надпись в четыре строки: "НЕ НАМЪ, НЕ НАМЪ, А ИМЕНИ ТВОЕМУ". Надпись с низу и боков обрамлена двумя лавровыми ветвями, связанными лентой. Медаль имела ушко для крепления к колодке или ленте. Носить медаль следовало на груди. Лента медали — комбинированная Андреевско-Георгиевская.

 medal 1877 1878 2