В фондах музея хранится одна из наград Российской империи, учрежденная Александром II, - медаль "Кавказ 1871 год". К 1871 году, году учреждения медали, была закончена продолжительная Кавказская война, охватившая временной отрезок длиной пойти 50 лет, с 1817 по 1864 гг. Тем не менее, Александр II учреждает еще одну награду, посвященную Кавказу.

Со времен Екатерины II российские монархи время от времени покидали Петербург, отправляясь в странствия по подвластной империи. Несколько раз правящие государи посещали Кавказ. Цели этих поездок были разнообразны: демонстрировалась высочайшая забота о провинциях империи, создавалась видимость единения императора с верноподданными, объезд подвластных земель обозначал главенство России над ними, а знакомство с отдаленными регионами давало царственным путешественникам новые знания и впечатления об управляемом ими государстве. Порой в сложной политической обстановке целесообразным оказывалось личное присутствие монарха и исходящие от него объяснения важных вопросов.

Александр II посетил Кавказ три раза: в 1850 году, когда он был еще наследником престола, в 1861 и в 1871 годах - уже Императором. В первый свой приезд, в 1850 году, он из Тамани направился на Тифлис, и на обратном пути из Тифлиса удостоил своим посещением город Ставрополь - нашу краевую столицу. В Ставрополе для него был устроен военный смотр и почетный обед. Наследник престола живо общался с делегацией представителей городского общества, посещал местные учебные заведения.

Поездка на Кавказ в 1861 году была особенно принципиальна для Александра II. Время и место были особенно значимыми: близилась к завершению Кавказская война, начиналась крестьянская реформа. Император встретился с представителями горских народов, выслушал их видение ситуации и изложил свое. В Кутаиси на встречу с ним собрались почти все дворяне Закавказья. Александр обратился к ним с речью о смысле Манифеста 18 февраля, о целях и методах отмены крепостного права. 

Свое последнее путешествие к южным рубежам России Александр II совершил в 1871 году, в сопровождении двух сыновей – цесаревича Александра Александровича и великого князя Владимира Александровича. На пароходе «Цесаревна Мария» акционерного общества «Кавказ и Меркурий» представители императорской семьи спустились по Волге к Астрахани. В городе Александр II посетил Успенский кафедральный собор, принял делегацию местных жителей, а также султанов и почетных киргизов Внутренней киргизской орды. 

Далее, по Каспийскому морю, на пароходе «Великий князь Константин» император с сыновьями отправился в дагестанский город Махачкала. Двигаясь из Махачкалы, в течение сентября 1871 г. Александр II посетил значимые населенные пункты Северного Кавказа – Буйнакск, Ботлих, Хунзах, место пленения имама Шамиля – аул Гуниб, столицу Терской области – Владикавказ. В городах, станицах, аулах, по пути следования царского кортежа, народ выходил навстречу ему с хлебом-солью. Местные жители приветствовали императора народными песнями и танцами.

Александра II сопровождал большой конвой конных горцев из местных почетных фамилий. По личному распоряжению императора, на Санкт-Петербургском монетном дворе было изготовлено более 3000 медалей «Кавказ 1871 года». 

Медаль «Кавказ 1871 год» — медаль Российской империи для награждения жителей Кавказа, сопровождавших Александра II во время его поездки по Кавказу в 1871 году. Поездка по замирённым областям стала возможной ввиду завершения Кавказской войны. Награждались медалью жители Кавказа: лица, сопровождавшие Александра II в поездке, члены почётного конвоя, депутаты от местного населения, представлявшихся императору.

Медаль изготовлена из серебра. Диаметр 28 мм. На лицевой стороне медали изображён портрет Александра II в профиль. Вдоль бортика по окружности надпись: «Б.М.АЛЕКСАНДРЪ II ИМП.И САМОД.ВСЕРОСС.». На оборотной стороне медали горизонтально расположена надпись в две строки: «КАВКАЗЪ 1871 ГОДА». Строки разделены чертой. Над надписью — небольшая пятиконечная звезда. Медаль имела ушко для крепления к колодке или ленте. Носить медаль следовало на груди. Лента медали — Владимирская.

475px Alexander II of Russia photo medal kavkaz 1871 2 medal kavkaz 1871 1